Animal disparu #1 : Le Basilosaurus – la baleine tueuse

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Zoom sur le Basilosaurus, la baleine tueuse de l’Éocène.

Son nom, qui signifie « lézard royal », est dû à une erreur du paléontologue Richard Harlan qui pensait qu’il s’agissait alors d’une sorte de serpent de mer. Ce qui fût corriger plus tard par Richard Owen qui découvrit que c’était en réalité les restes d’un mammifère.

Vous pouvez en apprendre plus sur le Basilosaurus dans les documentaires « Sur la terre des monstres disparus » et « Les Monstres du fond des mers », tout deux produits par la BBC. Deux docus que j’ai personnellement trouvé géniaux.

Vous pouvez suivre l’actualité de Retour vers la Préhistoire sur notre page Facebook.

Texte :

Le Basilosaurus est une baleine carnivore ayant vécu il y a 45 à 36 millions d’années, vers la fin de la période géologique appelée Éocène.

Il mesurait 18 mètres de long et pesait entre 50 et 60 tonnes.

Un de ses repas de prédilection était les baleines Dorudon, un « cousin » du Basilosaurus qui mesurait jusqu’à 5 mètres.

À titre de comparaison, nos orques d’aujourd’hui mesurent entre

6 et 9 mètres pour les mâles pour un poids de 5 à 8,5 tonnes.

Commentaire de la Comté : 

Si le Basilosaurus vivait encore aujourd’hui, ce serait un peu le caïd qui pique le goûter à nos orques dans la cour de récréation.

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